Mengapa Matematika Disebut “The Queen of Science”?

Oleh: Hendra Gunawan* (Matematikawan) Pada awal abad ke-19, seorang matematikawan Jerman yang bernama Carl Friedrich Gauss (1777-1855) berpendapat bahwa matematika adalah “ratu ilmu pengetahuan” atau “queen of science“. Gauss adalah matematikawan terhebat pada zamannya. Tentunya ia tidak sembarangan mengatakan hal tersebut. Menurut Gauss, matematika adalah ratu ilmu pengetahuan karena matematika bisa mengungkap banyak fenomena alam. […]

Mengapa Ahli Matematika Jenius Didominasi oleh Laki-Laki? -Bagian II

Oleh: Agnes Sianipar* (Pakar Neurosains Kognitif) Dr. Christiany Suwartono, seorang ahli Ilmu Psikologi di bidang Inteligensi dan Alat Tes Psikologis, telah melakukan riset mengenai tingkat kecerdasan ribuan orang Indonesia dari Aceh hingga Papua. Berdasarkan pengamatan beliau, keinginan anak perempuan untuk melanjutkan studi sangat dibatasi oleh keinginan keluarga dan masyarakat sekitarnya. Sebagian besar dari mereka tidak bisa keluar dari pulau tempat tinggalnya, […]

Saya Tidak Suka Matematika. Kiat-kiat Apa sih yang Harus Dipegang Teguh Agar Tertarik dengan Matematika?

Oleh: Hendra Gunawan* (Matematikawan) Pertanyaan dari Raka (19 tahun) yang mengaku tidak suka matematika ini cukup menggelitik. Secara tidak langsung, saya sudah menjawabnya beberapa kali. Untuk tertarik dengan matematika, teman-teman tentunya harus banyak bermain dengan matematika. Kata pepatah, “tak kenal maka tak sayang”. Bagaimana teman-teman bisa tertarik dengan matematika kalau teman-teman tidak pernah berusaha mengenalinya. […]

Mengapa Matematikawan di Indonesia Sangat Sedikit Dibandingkan dengan di Eropa? Apakah Sulit Menjadi Matematikawan di Indonesia?

Oleh: Hendra Gunawan* (Matematikawan) Sekitar sepuluh tahun yang lalu, saya pernah menghitung banyaknya doktor dalam bidang matematika yang ada di Indonesia. Memang tidak banyak. Tak lebih daripada 150 orang saat itu. Sekarang mungkin sudah melampaui 200 orang, tapi takkan lebih daripada 300 orang. Jumlah ini lebih sedikit daripada doktor dalam bidang fisika yang ada di […]

Apakah Matematika Termasuk “Natural Science”? Apa Itu Matematika Sebenarnya?

Oleh: Hendra Gunawan* (Matematikawan) Matematika itu apa sih? Banyak orang mengganggap bahwa yang dipelajari dalam matematika adalah hal-hal yang berkaitan dengan kuantitas dan bentuk, sebagaimana didefinisikan dalam kamus. Sebenarnya, bila Adik-adik ingin mengetahui apa matematika itu, Adik-adik perlu mendalaminya — bermain-main dengannya terlebih dahulu. Kalau Adik-adik hanya baru ‘berjumpa’ dengan satu atau dua soal matematika […]

Apakah Ada Presiden yang Kasmaran Bermatematika?

Oleh: Hendra Gunawan* (Matematikawan) Wah.. membaca kata “kasmaran”, saya jadi teringat buku Prof. Iwan Pranoto yang berjudul “Kasmaran Berilmu Pengetahuan”. Rupanya Joshua sudah terpincut juga dengan kata “kasmaran”. Hmm.. Apakah ada presiden yang kasmaran bermatematika? Di Indonesia, tampaknya belum ada ya, sekalipun kita mengetahui bahwa almarhum Presiden BJ Habibie adalah seorang teknolog ulung. Namun, bila […]

Mengapa Tidak Ada Hadiah Nobel dalam Bidang Matematika?

Oleh: Hendra Gunawan* (Matematikawan) Hadiah Nobel digagas oleh Alfred Nobel, seorang kimiawan dan pengusaha asal Swedia, dan diberikan kepada ilmuwan atau individual yang berjasa dalam bidang Kimia, Fisika, Kedokteran, Sastra, atau Perdamaian, sejak tahun 1901. Pertanyaan mengapa tidak ada Hadiah Nobel dalam bidang Matematika sering diajukan orang. Jawabannya hanya Alfred Nobel yang tahu. Kemungkinannya karena […]

Apakah Bilangan Prima Memiliki Hubungan dengan Bilangan Pi?

Oleh: Hendra Gunawan* (Matematikawan) Pertanyaan ini berasal dari Moses yang masih berusia 10 tahun. Luar biasa! Siswa kelas IV SD memang sudah belajar tentang bilangan prima, tetapi setahu saya belum berkenalan dengan bilangan π (baca: pi). Di kelas VI, siswa belajar tentang luas dan keliling lingkaran, dan mungkin saja gurunya memperkenalkan bilangan π sebagai rasio keliling lingkaran […]